22 noviembre 2014

Finalista de Easy Food Home Cook Hero Awards 2014 - Pasta alla Norma

Para aquellos que no lo sabéis, Easy Food es la revista de cocina líder en Irlanda para cocineros no profesionales. Cuando me mudé a Belfast empecé a seguirla y me suscribí a ella hace unos meses.
En 2011 empezaron un concurso anual para encontrar a los mejores cocineros aficionados de Irlanda, los  Home cook hero awards. Este año yo participé en la competición, y para mi sorpresa, fui elegida como una de las finalistas. Para el concurso pedían recetas de distintas categorías, e hicieron una seleción de los 3 finalistas en cada una de las 10 categorías basada en las recetas que habíamos enviado. Mi versión de la Pasta alla Norma fue seleccionada en la categoría de pasta, que patrocinaba Barilla.
A las 8.20 de la mañana de una mañana de sábado terriblemente desapacible llegué a la Cooks Academy, en el centro de Dublín. Tenía que cocinar el plato seleccionado para  3 jueces (2 cocineros-estrella en Irlanda, Catherine Fulvio y Tom Flynn, y la editora de la revista), junto con las otras dos finalistas de mi categoría. 
La verdad es que la experiencia fue inmmejorable. Tanto la gente de la Cooks Academy como el personal de la revista fueron geniales durante toda la mañana. La gracia es que el día del concurso teníamos que cocinar el plato para los jueces por la mañana en la academia los  30 finalistas, (y por tanto la organización para que todos tuviéramos todo lo necesario en cada momento era imprescinidible y funcionó de maravilla). Yo fui sola a cocinar, pero algunos de los concursantes habían venido con amigos o familiares y justo antes de empezar se iba calentando el ambiente mientras esperábamos. 
La otra parte del concurso es que además, un equipo de TV nos grababa para el programa que se emitió el sábado siguiente en TV3 Ireland, uno de los canales nacionales. El concurso de la mañana estuvo seguido de una gala por la noche  en uno de los hoteles más lujosos de Dublín, el Shelbourne. Así que aquí está el programa completo. Me podéis ver alrededor del minuto 27, y justo después veréis quién ganó en mi categoría, que como ya habréis adivinado a estas alturas no fui yo.



A mí y a mis otras dos compañeras en la categoría de pasta nos tocó el honor de ser las primeras de la mañana, tanto para cocinar como para hablar con las cámaras. En cuanto empezamos a grabar se hizo la hora de empezar a cocinar para nuestro grupo y los 45 minutos que teníamos se pasaron volando. Poco a poco, los otros grupos también habían empezado a cocinar y para cuando terminamos todos los puestos estaban llenos de gente compitiendo en distintas categorías.
Como habíamos empezado las primeras, también fuimos las primeras en llevar nuestros platos al jurado, así que los dejamos deliberando y para entoces el concurso por la mañana se acabó para nosotras. Se suponía que nos enteraríamos de quién había ganado en la gala de por la noche, pero para entonces (si no nos habían dado ya bastantes pistas antes) estaba claro quién había sido la afortunada ganadora, cosas de la tele, supongo. Nos hicieron algunas fotos más, y con eso, básicamente se acabó la mañana para nosotras. 
Y como me veis abajo, no gané, pero me lo pasé de maravilla durante todo el proceso. 

 Yo con mi Pasta alla Norma en la  Cooks Academy, Dublin

Barilla nos regaló una chaquetilla de chef a las tres finalistas. Mi primera chaquetilla de chef. Estoy segura de que Helen, la representate de Barilla no tiene ni idea de la ilusión que me hizo, porque tengo miles de otras cosas de cocina, pero jamás se me había ocurrido lo de la chaquetilla, y ahora es una de esas cosas que me sacan una sonrisa cada vez que las veo. Así, que se lo dije en su momento, pero gracias otra vez a Helen, que fue un encanto; gracias al personal de la Cooks Academy y a todo el personal de la revista, que organizaron todo el dia para que saliera todo de manera impecable, desde el concurso por la mañana, a la gala por la noche. Muy buen trabajo el de todos! Ha sido una de las experiencias más divertidas que he tenido relacionada con mi afición a la cocina, y mi primera aparición en un canal nacional de la tele irlandesa (por el momento...)
Así que ahora soy oficialmente una de las finalistas de los Easy Food Home Cook Hero Awards de 2014.

La receta que hice fue Pasta alla Norma. Es un plato tradicional italiano con berenjenas, que son uno de mis ingredientes favoritos de siempre. Esta receta la publiqué en su día en el blog, no tenéis más que pulsar el enlace si os apetece probarla. Espero que la disfrutéis.


 

11 noviembre 2014

Ensalada de queso y nectarinas al grill con frambuesas



Nunca parece haber suficiente tiempo para todo lo que quiero hacer a lo largo del día. Seguro que no es solo problema mío: demasiadas cosas que querría hacer y el día, por más que me empeñe, sigue teniendo solo 24 horas. Llevo semanas queriendo publicar esta receta, pero por una cosa o la otra ha ido quedándose un día tras otro en mi lista de cosas por hacer. Puede sonar raro ahora lo de usar nectarinas. Eso os dará una idea de que hice esta receta a finales de verano, con las nectarinas todavía en su mejor momento. 
 
Puedo decir en mi descargo, sin embargo, que para el último par de semanas tengo una excusa perfecta. Escribiré una entrada con todos los detalles, pero no puedo contároslo todo, al menos, hasta el sábado, 15 de noviembre, cuando la gala de entrega de premios de  Easy Cook Home Cook Hero   se emita en  TV3 Ireland a las 1.40 de la tarde. Y es que hace un par de semanas me dijeron que una de mis recetas había sido elegida para participar en la final de este concurso de cocineros aficionados que organiza esta revista irlandesa. 
 


Como os podéis imaginar, el último par de semanas ha sido una locura, probando y repitiendo pruebas con la receta hasta conseguir que saliera siempre, consistentemente igual. No me quejo en absoluto. De hecho, no puedo más que dar las gracias a la revista y a todo el equipo que organizó por la mañana la competición, y por la noche la cena de gala para la entrega de premios. No os imagináis lo divertido que fue vivir esta experiencia.
Así que os prometo todos los detalles muy pronto, pero entretanto, dejadme volver a esta ensalada.
Me encantan las frutas rojas. Me gusta su ligera acidez, ese punto de gracia que le dan a los platos salados. Había visto algo parecido a esta ensalada en una revista de cocina australiana, y con eso como idea inicial decidí mezclar un par de cosas a ver qué salía. Al final, hice esta ensalada para una cena con amigos en casa. Me encantó el resultado, y a mis amigos también (o eso dijeron ellos, claro).


En definitiva, no es más que una ensalada, un entrante bastante típico para una cena, pero te aseguro que no es una ensalada cualquiera. La combinación de la nectarina al grill, con sus jugos caramelizados, el queso de cabra caliente, a punto de derretirse, y la acidez afrutada de la vinagreta de frambuesas hace de esta ensalada un plato genial, un auténtico plato ganador. La mezcla de sabores, texturas, y el contraste de temperatura hacen de esta una ensalada muy especial.
Así que disculpas de nuevo por mi retraso  al publicar esta receta. Ahora ya la tenéis lista para cuando las nectarinas estén en temporada otra vez.



Y un pequeño truco por si no os apetece poner el horno para calentar el queso: usad una sartén con un poco de papel de hornear para conseguir un resultado similar.


Ensalada de queso y nectarinas al grill con frambuesas


4 nectarinas
Unas hojas de mezcla de lechugas crujientes
Un puñado de frambuesas frescas
Aceite de Oliva Virgen Extra
Vinagre de frambuesa  (o un vinagre suave de vino blanco)
Sal
Pimienta negra

Preparación

Yo no pude encontrar vinagre de frambuesa, así que lo prepare yo misma: Aplasta unas frambuesas con un tenedor en un bol, y añade 4 cucharadas de vinagre suave. Deja reposar la mezcla un rato antes de usarla. Puedes prescindir de este paso si encuentras vinagre de frambuesa o usar vinagre normal y saltarte este paso.
Calienta un grill a fuego fuerte y ponle unas gotas de aceite con un pincel de cocina o un spray. Cuando el grill esté muy caliente, pon las nectarinas, cortadas en octavos con su piel, y ásalas hasta que estén doradas.
Pon la lechuga, las nectarinas y unas frambuesas en los platos en que vayas a servir la ensalada, y salpimenta.
Prepara una vinagreta con 3 partes de aceite de oliva y 1 parte del vinagre de frambuesa y añádela a la ensalada.
Pon una sartén a fuego fuerte y pon papel de horno encima. Añade el queso y calienta hasta que empiece a coger temperatura y comience a derretirse. Ponlo encima de la ensalada y sirve inmediatamente.


01 noviembre 2014

The Food and Drink Show de Irlanda del Norte


El sábado me lo pasé como una enana. Este fin de semana se celebró aquí en Belfast, de viernes a domingo, el “Food and Drink Show Northern Ireland”. Como amante de la cocina, pasar un día ahí era un buen plan. Pero era todavía mucho mejor plan cuando descubrí que tenía dos entradas VIP esperándome porque había ganado un concurso en su “Baking Challenge”. Estos pasteles de chocolate, coco y frosting de mocca bien valían esas entradas, que incluían el acceso a una demostración de la chef-estrella Rachel Allen. Así que invité a mi amiga D. (que no tiene especial pasión por la cocina, pero es muy maja y le apetecía probar) y nos fuimos las dos a ver la feria, y a los chefs estrella. Además de a Rachel, también vimos la demo de John Torode, que es uno de los jurados de Master Chef en el Reino Unido, y super conocido aquí. 

Aquí os dejo un resumen en imágenes de lo que dio de sí el día, y algunas de mis impresiones. 






Pescado fresco en el puesto de Silver Fin






Tomatillos, de Love Olive, New Olive  Company.  Linda fue un encanto explicándome todos los detalles de su empresa, su producto -aceitunas y encurtidos que preparan ellos mismos con producto sobre todo, griego-. Están en el Norte, pero trabajan para toda la isla. Según parece, en el sur son más abiertos a probar nuevas cosas.  La conexión marllorquina también ayudó a que habláramos un montón. Su familia tiene restaurantes en Mallorca... ;-)
La moda de las cervezas artenasanas, igual que en todas partes, está también presente aquí. Las Belfast Craft Beer tenían esta pinta tan guay en el stand. Una pena que no había nadie a esa hora, y que era demasiado pronto para ponerse a catar cervezas. Pienso buscarlas, de todos modos, porque he oído mucho y muy bueno de ellas. 


El stand de Granny Braids, con fudges de distintos sabores. No soy demasiado golosa y el dulce aquí les gusta muy, muy, pero que muy dulce, así que todo muy mono, muy bien empaquetadito y eso, pero la verdad es que a mí no me termina de llamar la atención.

En este stand sí que me paré un rato. Irlanda sigue siendo fundamentalmente una isla rural, con muchas explotaciones familiares repartidas por todas partes. La producción se basa en pequeñas granjas y lo bueno de ferias como estas es que puedes ver productos que de otra manera no encuentras, porque, como en casi todas partes,  acceder a una distribución comercial masiva no es nada fácil. Lo que me llamó la atención de este puesto fueron los huevos de pato. Los de codorniz aquí también les llaman la atención, porque, como me explicó el vendedor, son más corrientes en la Europa "continental" - me sigue fascinando cada vez que escucho esto- , pero los de pato me parecieron algo exótico, así que compré media docena y ya os contaré qué tal me va con ellos. 




Estas son las chicas de Bite to Savour, una Degustabox a la norirlandesa. Muy majas, con el rollo de que son jóvenes y han montado su propia empresa, que solo eso merece todos mis respetos, intentando explotar el modelo de negocio de las cajas sorpresa. Me gustó particularmente su logo y su línea gráfica. Toda la suerte del mundo para ellas!



Eso que veis arriba y que probé, es un queso con carbón. Un cheddar maduro con ese color. Más allá del color, yo apenas noté ningún sabor especial, así que me pregunto si comer carbón sin que vengan los reyes es interesante. 
Lo que veis abajo, que es parte de su stand son otros productos de esta empresa, the Four Season, que han sido premiados en los "Great Taste Awards" de este año. Estos premios buscan y clasifican cada año cientos de productos de alimentación en el Reino Unido. La de 2014 ha sido una cosecha particularmente buena para Irlanda del Norte, con muchos de los productos que se manufacturan aquí premiados por su calidad. Muchos de ellos se podían probar y comprar también en esta feria. La alimentación está poniéndose de moda, también aquí.

La verdad es que a mí la sidra no me dice mucho. Soy mucho más de cerveza, qué le voy a hacer. Pero, incluso admitiendo esto, tengo que decir que esta Long Meadow Cider me encantó, y creo que a mi amiga D. que sí aprecia mucho más que yo la sidra, la disfrutó de verdad. Hecha con manzanas de Armagh, en un negocio familiar, está claro que ese sabor artesano, hecho en casa, se nota en cada sorbo. Gratamente sorprendida-
Esta es una de las cosas de las que me arrepiento de mi visita: Aun siendo sábado, era demasiado, demasiado temprano para hacer una cata de ginebra. La chica del stand fue un encanto, explicándonos todos los matices de esta ginebra de elaboración artesanal y las hierbas y especias que llevaba, y aguantando como una campeona todas las explicaciones que yo le di sobre la moda del gintonic-ensalada de frutas en los últimos años en España. Esta tengo que comprarla, porque la ginebra sí que me gusta, y esta además de oler de maravilla, me encantó por su línea gráfica, su etiqueta, su imagen en general. A mí me parece muy conseguida.


GreenMount Farm es otra de las empresas que ha sido premiada en los Great Taste Awards por su pastel de ciervo. Disculpas, porque la foto no le hace justicia para nada (en general fue un horror hacer las fotos, porque las luces eran malas con avaricia, unos focos que hacían que todos los productos parecieran sometidos a un tercer grado, así que hice lo que pude, la verdad). Además de su tienda en Richhill, están los viernes y sábados en su stand en el mercado de St Geroge en Belfast, que para los que no lo conocéis es una parada obligada en Belfast para cualquier aficionado a la cocina, con sus puestos y su música en directo y un ambiente genial de viernes a domingo.

Los chicos del stand  de Neary Nogs nos contaron las maravillas de su chocolate artesano. A mí me gustó bastante el de Espresso, y mi amiga y yo  fuimos las últimas afortunadas en probar su chocolate puro. (al menos probamos las dos últimas unidades que les quedaban). Como amante del chocolate, me hizo especial ilusión probar algo que nunca había probado antes. He tomado chocolates con hasta el 95% de cacao, pero el cacao puro es prácticamente incomestible, así que tenía curiosidad por probarlo. Como el producto está en desarrollo, les interesaba mucho nuestra opinion sobre las bolitas de cacao puro, que ellos mezclan con mantequilla de almendra y almendra en polvo para darle consistencia. A mí eso fue lo que menos me gustó, porque le quitaba bastante interés y hacía del producto final algo parecido a una trufa algo ordinaria, pero como el producto está en desarrollo, espero que mejoren las siguientes versiones y consigan un producto definitivo que valga la pena. Yo, desde luego, tengo curiosidad por probarlo.

Los productos locales eran uno de los atractivos indudables, sobre todo porque no es tan sencillo encontrarlos fácilmente. Pero el plato fuerte de este tipo de shows, son, sin duda, las demostraciones de cocina. Había dos cocinas abiertas (gratis) para ver demos en directo. Una era de repostería y no pude ver ninguna demo allí porque las que quería ver coincidían con otras cosas que también había en marcha. Pero sí pude ver 2 demos en la Safe Food Open Kitchen. La primera fue de Asha Chada, una cocinera india a la que veis arriba, que nos enseñó a hacer un curry de pollo con chapatis en 30 minutos. Su presentación estuvo muy bien, aunque la pobre nos pedía que nos imaginásemos los tiempos intermedios de cocción, porque estas cosas llevan su tiempo, y 30 minutos no dan para tanto. He mantenido esas dos cabezas que veis en la foto porque el de la izquierda es su marido. Al final de la presentación, se pusieron a hablar entre ellos como si estuvieran en casa, y fue de lo más gracioso: que si ponle esto, que si acaba ya, que si dales a probar para que vean qué rico te sale, y demás. La verdad es que fue de lo más auténtico. El curry es más o menos como yo ya lo preparaba, pero nunca he hecho chapatis en casa y los voy a hacer más pronto que tarde.
La segunda demo fue del cocinero del Mourne Seafood, un restaurante de pescado y marisco de Belfast que es el que yo le recomiendo a todo el mundo cuando me visitan. Está céntrico, los precios son más que razonables y lo preparan de maravilla. Sobre todo, yo, que lo echo mucho de menos, porque la oferta es muy limitada, lo disfruto mucho. La demo estuvo bien, pero fue sobre ostras, y lo mejor para mí, con diferencia, fue cómo abría las ostras antes de la presentación, sin ningún esfuerzo. Vamos, que había abierto una o dos antes, seguro. 



Pero llegamos, por fin, al plato fuerte de este tipo de eventos. Además de la entrada a la feria, había demos en otra cocina/auditorio cerrado, con entrada de pago aparte por cada sesión, con los cocineros estrella. Yo vi dos presentaciones: la de Rachel Allen, y la de John Torode. Creo que los dos son muy conocidos, también en España, pero por si hacen falta las prestaciones, ella es la cocinera estrella más famosa de Irlanda, con un montón de libros publicados y varias series de éxito en televisión. El es uno de los jurados de MasterChef UK.
La verdad es que para mí fue de lo más interesante, porque yo no había visto "shows" como estos. Las demos que yo había visto en España son mucho más técnicas, más tipo clase, incluso si son multitudinarias. Pero aquí el objetivo es entretener, y todo está programado para que funcione a la perfección. Rachel preparó 4 recetas de repostería de su último libro, que luego estuvo firmando en el stand de la librería de la feria. En media hora lo hizo todo, todo funcionó igual que si fuera uno de sus programas, pero en directo. La verdad es que fue de lo más divertido, extraño para mí, pero divertido. 


Y esta fue la última demo que yo vi. John Torode está promocionando un libro suyo sobre carne y nos hizo un chuletón y spaguetti con almejas. No sé si es por ser la última de la tarde, o qué, pero fue bastante decepcionante. No sólo está promocionando su libro, sino también su nueva marca de vinos, así que la mitad del tiempo era promocionar los dos productos. El tío tiene tablas, es un personaje público, capaz de pasar la media hora en el escenario y llenarlo sin apenas necesidad de nada más. Pero realmente verle cocinar un chuletón y un plato de pasta no es mi idea de una demo interesante.  Vamos, de primero de cocina de piso de estudiantes, ya me entendéis.

Supongo que esto está a punto de pasar, si no ha empezado ya también en España (a mí casi me da algo cuando vi las fotos de la clausura de la San Sebastián gastronomica con el cacao de personajilllos de medio pelo que tenían en el escenario junto a auténticos profesionales que saben lo que se hacen). Y no es ni bueno ni malo. A mí los cocineros estrella no me parecen ni buenos ni malos, son un producto mediático más, y un negocio en sí mismos, y si sabes lo que son y lo que hacen, y sobre todo, lo que estás comprando, por mí perfecto. Yo me imagino que dentro de nada este tipo de tours también se harán por allí, aunque de los que yo he visto no hay demasiados que aguanten el espéctaculo, pero supongo que todo se andará. 
En fin, reflexiones aparte, la verdad es que verlos en directo, al menos una vez, y ver cómo se mueve todo este espectáculo de primera mano, merece muchísimo la pena, al menos una vez. 
Y ya sabéis, si os acercáis por el norte de Irlanda, no dejéis de avisarme. Hay muchas y muy buenas recomendaciones que os puedo hacer para que disfrutéis, también por aquí.