26 agosto 2014

Helado de queso mascarpone y almendras | Mascarpone and almonds ice cream


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Sigo empeñada en hacer helados, a ver si así prolongo un poco la sensación de verano. No puedo acostumbrarme a la lluvia y el frío  y los días grises en agosto. Ha estado haciendo un verano horrible aquí. Supongo que a estas alturas ya debería haberme acostumbrado a que aquí solo hay dos tipos de tiempo: malo y peor. Y que por eso no tiene mucho sentido hablar del tiempo, darle más vueltas. 
Pero no hay manera. No se trata de un recurso retórico. Aquí realmente es un tema de conversación. Y esta temperatura en verano y este cielo plomizo y este frío antes de hora hacen muy raro cuando en el trabajo envias un correo, y recibes, todavía, el mensaje de fuera de oficina diciendote que la gente está de vacaciones. Es una sensación extraña, como de estar fuera de lugar. 


Así que  de cuando en cuando decido que hay que hacer algún helado. No tanto porque el tiempo acompañe y haga falta un postre refrescante, sino para recordarme que no importa el frío que haga, al final de una buena comida, un helado sigue siendo un postre perfecto.
Este helado es una variante de uno de los helados cremosos más sencillos que he hecho nunca. Había hecho antes este helado de mascarpone. Y cuando invité a unos amigos a cenar, pensé en que podía dejar este helado hecho unos días antes. Si hacía algo más, este helado de sabor delicado y neutro, era perfecto. Si lo servía solo, las almendras con su toque crujiente le dan el punto justo para que no sea anodino. Además, se hace en un momento, y el resultado es francamente bueno. ¿Te animas a probar?




Helado de queso mascarpone y almendras

Ingredientes (para aproximadamente medio litro de helado)
250 gramos de queso mascarpone
100 gramos de azúcar
100 ml de nata para montar
zumo de 1 limón
50 gramos de almendras tostadas, en láminas o trituradas en trozos grandes.


Para preparar el helado, poner el queso, el azúcar y el zumo de limón en un bol y mezclar bien. Añadir la nata y mezclar de nuevo hasta tener una mezcla homogénea.Terminar mezclando las almendras, intentado que queden bien repartidas por toda la crema. Poner en el congelador al menos  6 horas antes de consumir, preferentemente, toda la noche. Si tienes heladera, puedes hacerlo aún más cremoso poniéndolo en el frigorífico toda la noche, y llevándolo a la heladera para congelar y mantecarlo siguiendo las indicaciones de tu heladera (normalmente en una media hora estará perfecto).








 ENGLISH

I keep on making ice cream. I guess it is my way of trying to extend a bit the summer feeling. I cannot get used to these rainy, cold days and gray days in August. Weather has been terrible this summer in here. I guess by now I should have got used to the fact that here weather can only be one of two: bad or worse. So, it really makes no sense at all talk about the weather. But it is not a rhetorical resource at all. Here it is a real topic for conversation. These cold temperature and dark skies make it really difficult to think of summer. And when you receive the occasional out of office autoreply  at work, with someone’s message explaining she is on summer holidays, it feels really strange. It feels kind of out of place.

So occasionally I decide to do some ice cream. I prepare it not because a hot summer day asks for a refreshing and frozen dessert.  Right now, I need to remind myself that no matter how cold it is outside,  at the end of a great  meal, an ice cream will always be a perfect dessert.

This ice cream is just a slight variation on one of the easiest ice creams I've ever done. I had done it several times before. And when I invited some friends over for dinner, I thought I could prepare this ice cream some days in advance. If I felt like preparing something else, this delicate and neutral ice cream flavor would work perfectly. If served alone, the almonds would  provide a lovely  crunch to it so that it is not bland at all. Besides, you can prepare it in a moment, and the result are oh so good. Will you also try it?



Mascarpone cheese and almonds ice cream

Ingredients
250 grams of mascarpone cheese
100 grams of sugar
100 ml whipping cream
juice of 1 lemon
50 grams of toasted almonds, (flakes or coarsely ground)


Directions
To make the ice cream, put the cheese, sugar and  lemon juice in a bowl and mix well. Add the cream and mix again. Finish by adding the almonds, trying to keep them well distributed. Put in the freezer (or ice cream) at least 6 hours before serving, preferably overnight.

20 agosto 2014

Pan integral de cerveza | Wholewheat beer bread



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Crecí oyendo a mi abuela materna contarme cómo cuando era joven, e incluso después de casarse, durante bastantes años, iba al horno a hacer su propio pan. Me hablaba de un tiempo que a mí me sonaba a ciencia ficción, porque cuando eres niño es imposible concebir que el mundo existía mucho antes de que tú nacieras. Así que el mundo antes de mi propia madre simplemente era un territorio lejano para la imaginación. 
De modo que esas historias de mi abuela explicándome que iba al horno a cocer el pan que ella amasaba en casa, una vez por semana, y que se mantenía  fresco durante días, hasta el siguiente amasado, me sonaban a cuentos que ella inventaba. Igual que cuando decía que guardaba una parte de la masa de una semana a otra, y luego la usaba en la nueva hornada. 
Lo que era mucho más real eran las tortas que ella hacía, de vez en cuando, con masa de pan. En casa esas siempre han sido simplemente, tortas a la sartén, y solo son un poco de masa de pan que en lugar de cocerse en el horno, se estira y se fríe en abundante aceite humeante. Luego se espolvorea con azúcar y se come con chocolate bien espeso.  (qué recuerdos y qué ganas de hacerlas me están entrando al recordarlo! Tengo que hacerlas ya). 

Era entonces, al estirar la masa para darle forma antes de ponerla en la sartén cuando nos hablaba del pan que ella hacía, muchos años antes. 
Han tenido que pasar muchos, muchos años para que volviera a recordar eso. Y me pasa sobre todo cuando hago pan en casa. Recuerdo su cuerpo, enorme, imponente y su risa siempre escapándosele de la boca, y ese sentido del humor que la acompañaba siempre, en esa cocina enorme de su casa, que tuvo durante mucho tiempo un hogar de leña. 
Para mí el pan casero está siempre ligado a ella, no puedo evitarlo. Y sé perfectamente que es una de esas trampas de la memoria, porque nunca la vi hacer pan, solo escuché sus historias, que pasaron de su memoria a mi imaginación, y ahora a mi memoria. 
Pero no hace falta tener recuerdos de pan casero para ponerte a hacerlo. Hacer pan en casa es una de esas cosas que si pruebas -y no puedo recomendarte más que lo hagas- repetirás. Repetirás, seguro. No hace falta complicarse la vida, de verdad. No necesitas nada en especial, ni masas madre que alimentar, ni ninguna cosa rara. Claro que puedes complicarte todo lo que quieras, y buscar ese sabor y esa textura, y mil cosas más. Pero si te apetece probar con panes sencillos y sin complicaciones, este de hoy te resultará genial. 
Es un pan recio y con miga consistente, que tiene de por sí mucho sabor. Pero tienes que probarlo, sí o sí, porque es fácil, muy completo y muy sencillo.



Pan moreno de cerveza 

Ingredientes (para 1 hogaza hermosa)

250 g harina integral de fuerza
250 g harina de fuerza blanca, y algo más para el amasado
10 g sal
20 g levadura fresca de panadero
30 g mantequilla ablandada
300 ml buena cerveza



Pon todos los ingredientes en un bol grande y mezcla hasta que la masa ligue. Pon la masa sobre una superficie de trabajo enharinada y amasa durante 5 minutos hasta que la masa esté elástica y suave. Dejála levar durante una hora en el bol, a temperatura ambiente.
Prepara una bandeja de horno con papel de hornear o una lámina de silicona antiadherente. Dale forma de bola a la masa y aplánala ligeramente con las manos.  Deja el pan levando una hora en la bandeja de horno. 
Precalienta el horno a 200º y justo al meterlo al horno, haz cortes en diagonal en la superficie. Hornea el pan 30 minutos, hasta que esté bien tostado, luego sácalo a una rejilla y déjalo enfriar completamente.




ENGLISH 

I grew up listening my granny´s stories about her youth and how she would go to bake her own bread to the wood oven at the village´s baker. She talked of a time that was too far away from me. It sounded like sci-fi. When you are a kid, it is simply impossible to image the world simply existed before you were born. So, the world before my own mum was born was, simply, inconceivable.

Those stories from my grandma on her going to the baker’s to bake the bread that she knead at home, once a week, and how it kept perfectly fresh and lasted for a week, until her new baking trip, all those seemed to me a made up story. I felt the same when she said that she saved a small amount of the dough to be used the following week. 

Many years had to go by for me to remember all these. And now, I remember all of these every time I do homemade bread. I remember her, so hugely smiling, so funny, and her amazing sense of humor, in her immense kitchen, in where for years there was a wooden stove that only she managed to properly control.

Making bread at home is something everyone should try. And if you try, you will repeat. It is one of the most rewarding experiences in the kitchen, no matter what is your level of expertise. You only need really simple ingredients, a bit of time and a hot oven to convince yourself that you make a proper loaf at home.  

Wholewheat beer bread (makes a large loaf)

Ingredients
250 g wholemeal flour
250 g strong white flour, plus extra for dusting
10 g salt
10 g dried active yeast (20 fresh baker yeast)
30 g butter, softened
300 ml good beer

Put the yeast into the beer and let aside for 10-15 minutes, until bubbly and frothy. Put all the ingredients into a bowl and mix until all the flour has been picked up. Tip the dough out onto a lightly floured surface and knead for 5 minutes until the dough is smooth. Let it rest in the bowl for 1 hour.
Line a baking tray. Tip the dough out onto your floured surface and shape into a ball, then flatten out with your hands and cut diagonal lines across the top. Put the dough on the baking tray and leave to rise for 1 hour.
Preheat the oven 200º. Bake the loaf for 30 minutes until golden brown, then transfer to a wire rack to cool.

05 agosto 2014

Helado cremoso de yogur y frutas del bosque | Creamy berries frozen yogurt




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¿Cómo lleváis el verano? En Belfast tengo que mirar a veces el calendario para convencerme de que estamos en pleno verano, porque la lluvia y la temperatura no se parecen en absoluto a los veranos del Mediterráneo. Así que como no hay nada que diga "verano" más a las claras que el helado, me he puesto para hacerlos para recordarme que estamos, ya, en pleno Agosto.


Esta es otra versión de un helado ultrarrapida. Siempre tengo frutas del bosque en casa. Como mínimo, en mi congelador. El de ahora es mucho más pequeño que el que tenía antes, y lo echo mucho, mucho de menos, porque te acostumbras a esa especie de segunda despensa, y cuando no lo tienes es un engorro. Supongo que acabaré haciéndome con uno en condiciones, en su momento -inconvenientes de vivir de alquiler sin tener claro por cuánto tiempo más- porque a mí me ayuda mucho. Cuando hago hamburguesas o albondigas caseras, o croquetas, o caldo, suelo hacer bastante cantidad y congelar en porciones para ir usando luego durante la semana. No tenerlo ahora me complica la logística de mami-trabajadora-que-intenta-cocinar-casero , así que llegaré ahí de nuevo, pero esa es otra historia.
Como en Palma las frutas rojas eran mucho más caras y menos habituales, no solía tenerlas frescas en casa, pero aquí, arándanos, grosellas, y particularmente, frambuesas y esas fresas diminutas, como fresas silvestres, que tienen mucha menos carne, pero bastante más sabor que los fresones, llevan en el frutero todo el verano. A cambio, el melón y la sandía apenas aparecen. Vienen de lejos, sin sabor ni gracia, así que mejor me centro en lo que tengo a mano y lo aprovecho.
Pero me estoy alargando mucho para lo que quería explicar. Me encanta la ligera acidez de estas frutas, por separado o mezcladas. Me gusta para hacer salsas y acompañar carnes (cerdo, pato, caza), o para hacer coulis y compotas y añadir a helados y postres. Y me gustan frescas, solas, o con un poco de yogur, o con algo de mascarpone y azúcar glas. Su sabor, su color, me apetecen siempre, no me cansan, y es una de esas cosas que no necesito apuntar al hacer la lista de la compra. Puedo olvidarme de otras cosas, pero siempre vuelvo con alguna de ellas a casa, no importa que no haya pensado hacer algo en particular con ellas.
Así que como fan absoluta y declarada de esos frutos rojos, ácidos, y llenos de semillas, siempre se me ocurre algo que hacer con ellos.
Ya había publicado en el blog, hace tiempo, este otro helado de yogur con frutas del bosque.
La versión de hoy es todavía más simple y menos azucarada, pero también deliciosa, así que tenía que compartirla.
Un puñado de esas frutas congeladas, mezcladas con yogur griego extracremoso y el azúcar que tú le quieras añadir, y tienes un helado maravilloso sin esfuerzo.
Si no quieres esperar, puedes tomártelo como batido en el momento, está igual de bueno.
Para servir, añade unas hojitas de menta, -o de albahaca que también funciona bien con las fresas, a tu gusto -y si te apetece, un golpe de pimienta negra molida y algo de pimienta rosa.  A mí me encanta de cualquier manera.



Helado cremoso de yogur y frutas del bosque

Ingredientes

150 gramos de frutas del bosque, congeladas
250 gramos de yogur griego cremoso
50 gramos de azúcar

Preparación

Pon en un robot de cocina todos los ingredientes y bate bien hasta tener una mezcla cremosa e integrada. Pruébalo y rectifica de dulce, a tu gusto si fuera necesario. Recuerda que debe estar ligeramente dulce, porque al congelar, perderá dulzor. Lleva al congelador al menos cuatro horas antes de servirlo, mejor de 6 a 8.
Sirve acompañado de unas hojas de menta o albahaca, un golpe de pimienta rosa o de pimienta negra.
Si lo prefieres, también puedes tomarlo como un batido, sin congelarlo. Las frutas heladas con el yogur harán un batido helado perfecto en cualquier momento.


ENGLISH *ENGLISH *ENGLISH *ENGLISH *ENGLISH *ENGLISH *ENGLISH *ENGLISH *
 

How is summer going? I have to look at the calendar from time to time, here in Belfast, to remind myself that we are in summer. Rain and mild temperatures are not at all what I am used to from my usual summertime in the Mediterranean. 
In my view there are little things that say "summer" more clealy than ice cream, so I decided to make some ice cream just to help me to remember that, after all, we are in the midle of August. 
 This is really a super quickly ice cream treat. I always have berries at home. At the very least I always have some frozen berries at hand . But my new freezer is much smaller than the one I used to have in my former place, and I am missing it a lot, an awful lot. You get used to that kind of second pantry, and it gets really annoying when you do not have anymore.
I am sure I will have, at some point, a large freezer, but for the time being, this is one of the downsides of renting. You do not feel like investing when you are not staying that long. I have realized how much I miss my former freezer, because I tend to do a lot of home made stuff (meat balls, burgers or croquettes, stock). I love to do all that by myself,  so that I know exactly what is in there. Obviously, that takes some time, some planning. So I usually do a fair amount and freeze in portions to have in hand during the week for later use. Not having now a freezer of a decent size complicates the logistics of this working-mom-who-tries-to-do-home-cooking, so I am sure I will have a larger freezer sooner than later, but that's another story.
Berries in Palma were much more expensive than here, basically because they do not belong in there. I did not use to have them fresh at home, but here, cranberries, currants,  raspberries  and particularly those tiny strawberries which look like wild ones and are so tasty, they all are always at hand. In return, melon and watermelon are just terrible here. They come from who knows where, absolutely tasteless,  so I  just  focus on the berries as my new summer fruits for now.
But I'm just talking a lot and I am really thinking of red berries.  I definitively love the slight acidity of these fruits. I like to make sauces and use them with meats (pork, duck, game), or to prepare coulis and compotes and add them to ice cream and desserts. And I love having them fresh, on their own or with some yogurt, or with a bit of mascarpone and icing sugar. I always crave their flavor, their color -I do never  get bored of them. They are one of those things I do not need to written down my shopping list. I can forget about other things, but I always come back home with some of them in my bags, no matter that I had not planned to do anything in particular with them.
Being  an absolute and declared fan of these red, sour,  full of seeds fruits I always find something to do with them. I had already published a different recipe in the blog for a frozen yogurt with berries.  Today's version is even simpler and less sugary, but also delicious, so I had to share it.
A handful of these frozen fruits, extra creamy Greek yogurt mixed with a bit of sugar and you will have a wonderful ice cream effortlessly.
If you do not want to wait, you can take it as a smoothie at the time, is just as good.
To serve, add a sprig of mint or basil-also works well with strawberries, to taste, and if you like, a hint of ground black pepper and a bit of pink pepper. I love it anyway.

Creamy berries frozen yogurt

Ingredients
150 grams of frozen berries
250 grams of creamy Greek natural yogurt
50 grams white, granulated sugar

Directions
Mix  in a food processor all the ingredients and beat well until you get a creamy and integrated mixture. Taste and adjust sugar to taste. Remember it should be slightly sweet, because by freezing it will become less sweet. Put into the freezer at least four hours, better 6 to 8, before serving.
Serve with a few mint or basil leaves, a bit of pink pepper and some freshly ground black pepper.
If you prefer, you can also take it as a milkshake, without freezing. The frozen fruit with yogurt will be a perfect smoothie anyway.